De radio, Ding Ling, internet en Shen Congwen

  • log

Omdat de radio in pandemische tijden een veilige grensovergang met de buitenwereld is luisteren we er vaak naar. Dat gaat goed tot half 10 ‘s ochtends met radio 1 journaal (Jurgen van den Berg etc.) maar wordt een risico daarna. Sinds enige tijd wijken we regelmatig uit naar BBC radio 4. Voldoende variëteit. Als daar iets aan de orde wordt gesteld dat irriteert heeft de presentatie tenminste kwaliteit en is de lengte overzichtelijk.

Ding Ling

Laatst hoorde ik een kwartiertje uit de serie ‘Chinese Characters.’ Daarin verkent historicus Rana Mitter de geschiedenis van het land door te kijken naar 20 opmerkelijke levens. Het ging om Ding Ling. Aanleiding om verder te zoeken.

Internet

De BBC gaf dus genoeg aanleiding om internet te raadplegen. Ik citeer Wikipedia:

[…] Ding Ling was influenced by progressive teachers at the People’s Girls School, and by her association with modern writers such as Shen Congwen and the left-wing poet Hu Yepin, whom she married in 1925. She began writing stories around this time, most famously Miss Sophia’s Diary, published in 1927, in which a young woman describes her unhappiness with her life and confused romantic and sexual feelings. Miss Sophia’s Diary highlights Ding Ling’s close association and belief in the New Woman movement which was occurring in China during the 1920’s. In 1931, Hu Yepin was executed in Shanghai by the Kuomintang government for his association with the Communists. In March 1932 she joined the Chinese Communist Party, and almost all of her fiction after this time was in support of its goals […]

Dit citaat gaf aanleiding op zoek te gaan naar Miss Sophia’s Diary. Ik vond een moeilijk leesbare digitale versie via de vermoedelijk Russische krochten op het internet (b-ok?, z-lib?) en die ongeremd zo ontzettend veel wetenschap en literatuur ontsluiten op een wijze waarvan het maar de vraag is of die in overeenstemming is met de geldende regels voor de bescherming van de auteursrechten. Uit die versie kon ik afleiden dat het de moeite waard zou zijn een boekje met een bloemlezing uit haar teksten met een uitvoerige introductie te bestellen onder de titel I Myself Am a Woman. Ik wacht af.

Shen Congwen

Ding Ling was beïnvloed door Shen Congwen, die om heel andere redenen mijn belangstelling wekt. Opnieuw uit Wikipedia:

Regional culture and identity plays a much bigger role in his writing than that of other major early modern Chinese writers. He was known for combining the vernacular style with classical Chinese writing techniques. Shen is the most important of the “native soil” writers in modern Chinese literature. Shen Congwen published many excellent compositions in his life, the most famous of which is the novella Border Town. This story is about the old ferryman and his granddaughter Cuicui’s love story. […] He was slated to win the 1988 Nobel Prize in Literature, but died before he could be awarded the prize.

Het heeft me altijd verbaasd waarom ik zo vaak een voorkeur heb voor wat mijn tijdgenoten een onbegrijpelijke en achterlijke wanorde plegen te vinden, hoewel ik met deze voorkeur zeker niet alleen sta (voorbeeld). Ik weet wel dat daarover vandaag de dag weinig wordt geschreven. Misschien heeft Shen Congwen een antwoord.